In de uitgestrekte, snelgroeiende woestijnstad Las Vegas, waar een dansende waterfontein een grote toeristische trekpleister is, duidt ‘groen’ meer op dollarbiljetten of het vilt op speeltafels dan op een regeringsfilosofie of levensstijl.

Het is gemakkelijk om Las Vegas en de Strip af te beelden – een stad die jaarlijks 42 miljoen toeristen naar een verzameling mammoetcasino’s brengt die energie, water en voedsel produceren tegen wonderbaarlijke tarieven – als het tegenovergestelde van duurzaam .

De schijn bedriegt echter

Denk aan wat slechts één avond in een casino aan energie slurpt: de sensorische overbelasting van knipperende lichten, eindeloze buffettafels, ijskoude drankjes en een klimaat met airconditioning, perfect gekalibreerd om je actief, alert en onbewust te houden creditcardlimieten. Het is geen verrassing dat een gebouw zonder klokken, om het tijdsbesef van feestvierders te beperken, ook aanvoelt als een ruimte zonder elektrische meters en waar CO2-uitstoot op de laatste plek staat.

Het woestijnklimaat van Las Vegas, een van de droogste van het land, ongelooflijke uitdagingen heeft opgeleverd. Maar door de locatie te omarmen, heeft de stad ook een groot potentieel aangeboord. Het waterwinningsprogramma van wereldklasse heeft het waterverbruik per hoofd van de bevolking in het afgelopen decennium met 37 procent verlaagd!

Besparing door zon

Las Vegas is een stad die jaarlijks ongeveer $ 5 miljoen bespaart om alle overheidsgebouwen van zonne-energie te voorzien.  De staat Nevada (waar Las Vegas in ligt) beschikt over enkele van de grootste zonnepanelenvelden van het land.

Het iconische welkomstbord van de stad wordt nu aangedreven door zonne-energie, een stap die symbool staat voor de concrete manieren waarop de stad en de casinomagnaten duurzaamheid omarmen. En achter de schermen hebben casino’s tientallen programma’s uitgevoerd die die gokavonden duurzamer hebben gemaakt dan ze lijken.

Nood zorgt voor waterbesparing

In 2002 werd Las Vegas geraakt door een droogte, juist op het punt toen de stad per capita het meeste water verbruikte van het land. Daardoor moesten er drastische maatregelen worden genomen om het waterverbruik te verminderen. De resulterende reeks stimulansen, beperkingen en infrastructuurinvesteringen heeft Vegas veranderd in een model voor spaarzaam waterverbruik.

Volgens Mack van het waterbeheer van de stad spreken de cijfers voor zich: sinds 2002 heeft Zuid-Nevada zijn bevolking met meer dan een half miljoen mensen zien groeien en bezoekrecords zijn jaar in jaar uit verbroken, maar is het waterverbruik met meer dan 30 procent gedaald!

De grote boosdoeners

Hoewel casino’s de grootste boosdoeners lijken, zijn ze eigenlijk goed voor slechts 7 procent van het waterverbruik van het gebied. Zelfs met hun verbazingwekkende airconditioningsystemen en koude temperaturen zijn ze maar goed voor een druppel van het totale waterverbruik.

Gezinnen vormen het leeuwendeel van het waterverbruik, zij verbruiken namelijk 40 procent van het totaal in de regio, waarbij 70 procent daarvan van dat naar de tuin gaat. Door inwoners te stimuleren woestijntuinen aan te leggen, hebben zij het waterverbruik ontzettend terug kunnen dringen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *